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春分の日とは?お彼岸との関係、ぼたもちの由来は?

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春分の日は、休日やお彼岸だと言うことはわかりますが、
どうしてなのかは、あまり詳しく知られていません・・・

春分の日とは一体どんな日なのでしょうか・・・?

今回は「春分の日」について、調べてみました。

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春分の日とは

春分というのは、季節を表す二十四節気の中で第4です。
日本では、この日を国民の祝日としていて、
この日を境に前後3日間を、春のお彼岸として定めています。

一般的によく言う、「春分の日と秋分の日は昼と夜の長さが一緒」…これは実際の所、
昼の方が少し長くて、日本では平均14分、夜より昼の方が長いそうです。

また、一つ前の節気の立春から、春分の日までに吹く、強い風のことを「春一番」と呼び、
本格的な春の到来を表すものとしても有名です。

でも、春一番って、必ずしも毎年吹くものではない見たいですよ
天気などでちょっと気にかけてみるのも、季節の楽しみかたの一つです。

国民の祝日として設定されている、春分の日に割り当てられている意味は
内閣府が発表しているものでは「自然をたたえ、生物をいつくしむ」日
と言う意味が込められている祝日です。

このことから、この日と関わりのある行事として
お彼岸のお墓参りをするという風習が生まれました。

春分の日とお彼岸

春分の日とお彼岸には、密接な関係があります。

春分の日は真東から真西に太陽が沈んでいきます。

彼岸というのは、いろんな宗教の関係もありますが
浄土思想に照らして説明すると、その方向、真西に極楽浄土が存在し、
その方向へ太陽が沈む日が一番、彼岸に近づく日とされているため、
この日に先祖さまをお参りするという風習が生まれました。

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この日を定めるのには、前年の2月1日に発行される
暦要項(れきようこう)によって正式に決まります。
これは政府が発表しているものです。

ぼたもち

春分の日の食べ物といったら「ぼたもち」ですね。

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詳しくは「春分の日に食べなければいけないもの」ではないようです。

多くの人が、この日にぼた餅を食べるものとしていますが
春のお彼岸の日に、ご先祖様にお供えするものがぼた餅で、
お供えした時に、家族も食べていたので、この日に食べる文化が根付たんですね。

ぼた餅のと似ている「おはぎ」は、実はまったく同じものです。
この呼び名の違いは、その季節に咲く花により、名前が決まっています。

春の彼岸の花・・・「牡丹(ぼたん)」
秋の彼岸の花・・・「萩(はぎ)」

このため、春分の日とお彼岸の時期の物は、「ぼた餅」と呼びます。

現在では、店先などで並んでいる物の多くは
「おはぎ」となっていることが多いのですが、
日本の古い習わしを知っておくと、子供たちにも教えられますね。

春分の日に食べるもの「ぼた餅」が選ばれたのは由来があります。

ぼた餅に使われる小豆は、朱色をしています。
その色がもつ力にあやかり、江戸時代より伝わっている風習です。

朱色には、邪気を払う力があると言われて、
お彼岸の、この期間の邪気をはらい、
ご先祖様が、極楽浄土へ近づけるように
お供えものとして、つかわれているようです。

まとめ

春分の日は、先祖を敬い、自然や生物をいつくしむ日だったんですね
せっかく意味が分かったので、お墓参りをして、
大事に祝日を過ごしましょう。

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